Warum sind Wolken weiß? Erklärung, Definition, Bedeutung

Warum sind Wolken weiß, Erklärung, Definition, Bedeutung


In einer Wolke wird das Sonnenlicht gleichmäßig gestreut, was bedeutet, dass das Sonnenlicht weiterhin weiß bleibt und den Wolken ihr charakteristisches weißes Aussehen verleiht. Mehr dazu erfährst du im Text:

Warum sind Wolken weiß? Erklärung, Definition

Wolken sind weiß, weil das Licht der Sonne weiß ist. Wenn Licht durch eine Wolke fällt, interagiert es mit den Wassertropfen, die viel größer sind als die atmosphärischen Partikel am Himmel. Wenn das Sonnenlicht ein atmosphärisches Teilchen am Himmel erreicht, wird blaues Licht stärker als andere Farben gestreut, was den Eindruck erweckt, dass der Himmel blau ist. In einer Wolke wird das Sonnenlicht jedoch von viel größeren Wassertropfen gestreut. Diese streuen alle Farben fast gleich, was bedeutet, dass das Sonnenlicht weiterhin weiß bleibt und die Wolken vor dem Hintergrund des blauen Himmels weiß erscheinen.

Wolken und Sonnenlicht

Sonnenlicht oder „sichtbares Licht“ kann als Welle und Teil des elektromagnetischen Spektrums betrachtet werden. Wir können das gesamte Spektrum sehen, wenn es aufgeteilt und als Regenbogen ausgebreitet wird. Das Spektrum wird mit anderen Wellentypen geteilt, von sehr kurzen Röntgen- und Gammastrahlen bis zu sehr langen Radiowellen. Jede sichtbare Farbe hat eine andere Wellenlänge; blaues Licht hat mit 400 Nanometern die kürzeste Wellenlänge und rotes Licht mit 700 Nanometern die längste. Kleinere Partikel können kürzere Wellenlängen effizienter streuen, beispielsweise solche, die für unsere Augen in der Atmosphäre unsichtbar sind, wodurch der Himmel blau wird. Größere Partikel wie Wassertropfen innerhalb einer Wolke streuen alle Wellenlängen mit ungefähr der gleichen Wirksamkeit. Wenn wir bedenken, dass sich Millionen von Wassertropfen in einer Wolke befinden, interagiert das gestreute Licht und kombiniert sich, um eine weiße Farbe zu erzeugen.

Warum sind Wolken manchmal grau?

Wolkenbasen sind aufgrund der gleichen Streuung, die sie weiß macht, oft grau. Wenn Licht in einer Wolke gestreut wird, wird es normalerweise nach oben oder zu den Seiten der Wolke zurückgeschickt, wodurch die Oberseiten und Seiten der Wolke weißer werden als die Basis, die weniger Licht empfängt. Dies ist bei Regenwolken stärker ausgeprägt, da die Wolkentröpfchen größer sind und somit mehr Licht streuen. Dies bedeutet, dass noch weniger Licht von der Sonne den Grund der Wolke erreicht und Regenwolken ihr einschüchterndes Aussehen verleihen. Da die Wolkendecken eine konstante weiße Lichtquelle haben, sind sie immer weiß! Wenn Sie jemals in einem Flugzeug sind, schauen Sie aus dem Fenster, wenn Sie sich über den Wolken befinden. Sie werden sehen, dass die Spitzen aller Wolken ein strahlendes Weiß haben.

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Wolkenfarben: Wie sie entstehen

Bei Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang können Wolken eine rote oder orange Farbe annehmen. Dies liegt daran, dass bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang die Sonne sehr tief am Himmel steht und daher mehr Licht durch die Atmosphäre wandern muss. Infolgedessen wird mehr blaues Licht gestreut und abgelenkt, sodass mehr rotes und gelbes Licht die Erde erreichen kann.

Es ist seltsam, weil Wolken Luft und Wasser enthalten – beides transparente Substanzen, die kaum sichtbares Licht absorbieren. Entscheidend ist jedoch, dass ein Teil dieses Wassers als winzige, spärlich verteilte Tröpfchen vorliegt. Licht kann viele Meter in die Wolke wandern, aber irgendwann trifft es wahrscheinlich auf ein Tröpfchen. Das kann das Licht streuen und seine Richtung ändern, wenn auch oft nur geringfügig. In einer dicken Wolke kann jedes Lichtteilchen nacheinander viele Tröpfchen treffen. Folgen Sie jedem Umweg, und Sie werden sehen, dass das Licht schließlich in zufälliger Richtung aus der Wolke zurückgeworfen wird, häufig in der Nähe der Seite, in die es eingetreten ist.

Die Farbe einer Wolke ist also im Grunde eine Mischung aus all dem Licht, das in sie fällt. Das Tageslicht ist normalerweise weiß: Licht direkt von der Sonne gemischt mit einem kleinen blauen Oberlicht. Aber Sie sehen nicht weiße Wolken bei Sonnenuntergang oder nachts über beleuchteten Städten. Die mehrfache Streuung kleiner Partikel erklärt auch das Weiß von Milch, Zucker oder Bierschaum.

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